L’ekiben est une tradition culinaire purement japonaise. En gare, avant de s’installer confortablement dans le shinkansen (le train à grande vitesse du Japon), il est possible de passer en boutique pour acheter un ekiben. Le mot est la contraction de “eki” (gare) et “ben” pour bento. On voyage alors avec un déjeuner qui représente une région, un savoir-faire. Très populaire, il existe même des prix pour ces bentos qui font la fierté des maisons les proposant.

Meilleur Ekiben du Japon

Un de ces bentos primés est proposé par la Maison Hanazen, fondée en 1899. Fort des ces 120 ans d’existence, la société a remporté plusieurs prix, dont le Meilleur Ekiben du Japon au Grand Prix Ekiben en 2015 et 2016. Leur spécialité est le bento au poulet, que l’on peut désormais retrouver en France à la Gare de Lyon.

Les plus fidèles amateurs de la gastronomie japonaise se souviendront que ce n’est pas la première fois que la gare parisienne accueille ce type de stand. En 2018, nous avions déjà couvert l’ouverture d’un stand dédié aux “ekiben”. Cette fois, c’est donc la Maison Hanazen et sa recette de ToriMeshi (bento au poulet) que les voyageurs pourront déguster.

Autre choix, le bento “province d’Akita”

120 ans d’expérience culinaire

En 2019, l’enseigne s’était déjà implantée en France avec le Restaurant 1899 ToriMéshi, dans le 9ème arrondissement parisien. Ce nouveau corner est donc l’occasion de permettre à tous, plus facilement, de découvrir un pan de la gastronomie japonaise. Ici, la recette phare découle directement de celle créée en 1947, et qui est transmise au fil des générations.

Pour le riz, celui utilisé provient du nord du Japon, de la région d’Akita. Pour les bentos vendus chez nous, le poulet est d’origine France. Il est préparé dans un bouillon sucré-salé. Pour le reste de la recette, c’est bien sûr un secret ! On retrouve aussi un champignon shiitaké très présent dans la cuisine japonaise.

Le bento ToriMeshi, l’ekiben phare à découvrir en Gare de Lyon

Odeurs, saveurs, umami

Ce bento ToriMeshi se présente dans une élégante boite noire, encerclé d’un large ruban aux couleurs du Japon. Nous l’avons dégusté avec une native japonaise qui n’avait plus eu l’occasion de goûter un vrai bento depuis trop longtemps. Ce qui est sûr, c’est qu’à l’ouverture l’odeur a apporté un grand sourire rappelant les plats dégustés au Japon. Car même si ce bento se mange froid, il diffuse un léger parfum bien agréable.

Le poulet est effectivement gouteux et très tendre. Il est parfaitement imprégné des saveurs de son bouillon. Le riz est bien entendu un peu collant, comme il se doit pour le manger avec les baguettes. Cependant il n’est pas sec. Il transmet parfaitement les saveurs que vous trouverez si vous voyagez au Japon.

Si ce bento est excellent froid (il se consommera ainsi dans un train), il est possible de le faire réchauffer. Ayant eu l’occasion de l’emporter pour le découvrir, nous l’avons passer au micro-ondes juste le temps de le monter légèrement en température. Et cela lui amène un petit quelque chose de plus permettant aux saveurs d’être encore plus présentes. Et en plus, avec les températures actuellement à la baisse, cette touche de chaleur est la bienvenue. Cependant il n’est pas nécessaire de rendre ce bento trop chaud. A peine chauffé, un peu moins que tiède, il est parfait.

Petit ToriMeshi

Un large choix de bento

Si le “ToriMeshi” vendu 14€50 est le bento incontournable de la Maison Hanazen, d’autres saveurs sont également disponibles. La carte comprend ainsi un bento “Province Akita” à 17€, un Niku bento au boeuf à 16€, une offre de sushis végétariens à 12€50, un lot de deux onigiris à 5€, et un petit ToriMeshi en gobelet à 7€.

Cette boutique est éphémère, et a ouvert le 5 novembre 2021. Elle sera installée jusqu’au 30 avril 2022, dans le hall 2 de la Gare de Lyon, et ouverte de 8h à 19h30. Est-ce que ce lieu restera ouvert au delà de la date prévue ? L’avenir nous le dira. En attendant, c’est une excellente initiation à la cuisine et aux traditions japonaises, que nous connaissons bien mal encore en France.

Onigiri

En attendant une interview prochainement diffusée, vous trouverez ci-dessous une vidéo de présentation tournée lors de l’inauguration. Nous vous invitons également à voyager avec nous au pays du soleil levant en découvrant les spécialités culinaires découvertes à Osaka lors de notre séjour dans cette ville. Ou si vous souhaitez cuisiner, à vous les recettes du livre de la série Midnight Diner.

 

 

 

 
 
 
 
 
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